Fallas del oeste de la península ibérica

Las fallas del Oeste de la península ibérica tienen 308 millones de años

Muestras geológicas de Salamanca, Zamora, La Coruña y Portugal viajan decenas de miles de kilómetros por el mundo para averiguar la edad de las fracturas del terreno.

José Pichel Andrés/DICYT Diversas fallas del Oeste de la península ibérica se produjeron hace 308 millones de años. Una investigación de la Universidad de Salamanca en colaboración con expertos internacionales ha datado muestras procedentes de fracturas del terreno como la que une Juzbado, en Salamanca, y Penalva do Castelo, en Portugal, una falla de 160 kilómetros. Los datos, que han sido publicados en la revista científica Tectonophysics, coinciden en el tiempo con un gran evento geológico, el plegamiento del terreno conocido como Orógeno Varisco, que afectó al Oeste de la península e hizo surgir las cordilleras actuales.

El equipo de Gabriel Gutiérrez-Alonso, científico del Departamento de Geología de la institución académica salmantina lleva años estudiando este fenómeno y con esta publicación cierra un importante capítulo de su investigación. “Hay grandes fracturas que recorren el Oeste de la península ibérica cuya edad no estaba determinada”, explica en declaraciones a DiCYT, “en este trabajo las hemos datado y hemos comprobado que son coetáneas del plegamiento que sufrió esta zona y cuyo resultado son las rocas actuales”.

Aspecto exterior en el campo de las rocas estudiadas. Foto: J. Jablonski/Museo de la Falla.
Aspecto exterior en el campo de las rocas estudiadas. Foto: J. Jablonski/Museo de la Falla.

Además de Juzbado, las muestras analizadas se tomaron en Villalcampo (Zamora), Malpica de Bergantiños y Punta Langosteira (La Coruña) y en Portugal, cerca de Oporto. La datación ha sido posible al calcular su edad mediante su “reloj isotópico”, es decir, usando isótopos de potasio y argón del mineral mica moscovita que actúan como relojes.

Lo curioso es que las muestras de estos cinco enclaves peninsulares han tenido que viajar miles de kilómetros para obtener los resultados. En Adelaida (Australia) fueron seleccionados los minerales, de allí se trasladaron a Ontario (Canadá), donde se introdujeron en un reactor nuclear durante más de 30 horas y volvieron a Australia para ser analizadas en los laboratorios de la Curtin University de Perth por el investigador Fred Jourdan mediante el calentamiento en un sofisticado láser hasta su fusión.

Fallas inactivas

Aunque las fallas se suelen asociar a terremotos, las que recoge este estudio se encuentran “totalmente inactivas”, afirma el experto. De hecho, la actividad sísmica del Noroeste de la península, que es muy escasa, está determinada por otras fracturas del terreno.

Además de los científicos australianos y canadienses, también han colaborado investigadores de Filadelfia (Estados Unidos) y, por parte española, la Universidad Complutense de Madrid y el Instituto Geológico y Minero de España (IGME). En total, ocho geólogos de cinco países están involucrados en este estudio que supone uno de los últimos resultados dentro de dos proyectos de investigación sobre el Orógeno Varisco.

Este fenómeno de curvatura o pandeo de la litosfera, capa superficial terrestre, que se produjo en el Oeste de Europa hace unos 300 millones de años configuró en gran medida la geología actual. De hecho, en el Oeste de Francia existen fallas que suponían una continuación de las ibéricas antes de que abriese el actual Golfo de Vizcaya. Los científicos están muy interesados en este fenómeno por este motivo y también porque consideran que en la actualidad el fenómeno se repite en la Cordillera Bético-Rifeña, al Sur de España y Marruecos, y en los Cárpatos. El siguiente objetivo de los investigadores será, precisamente, estudiar esta cordillera del Este de Europa.

Museo de la Falla

La falla de Juzbado se descubrió hace más de 40 años. Para dar a conocer las características de esta zona, el Museo de la Falla ofrece desde hace dos años una singular propuesta cuya misión es divulgar la geología. Se puede visitar los fines de semana y admite visitas guiadas para grupos con cita previa. Toda la información se puede encontrar en http://www.museodelafalla.es/.

 

 

Referencia bibliográfica
 

Gutiérrez-Alonso, G., et al., Dating of lithospheric buckling: 40Ar/39Ar ages of syn-orocline strike–slip shear zones in northwestern Iberia, Tectonophysics (2015), http://dx.doi.org/10.1016/j.tecto.2014.12.009

 

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