“Encuentros en las Fronteras de la Ciencia”

Siete prestigiosos científicos abordarán los días 22 y 23 de febrero en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Salamanca los temas más candentes de la Física en un encuentro organizado conjuntamente por las universidades de Salamanca y la Valladolid.

La búsqueda de la materia oscura, la detección de las ondas gravitacionales en el espacio, la comprensión de los estados exóticos de la materia y su aplicación para el diseño de los nuevos materiales, la nanociencia y el desarrollo de la nanotecnología, la naturaleza y aplicaciones de la radiación sincrotrón, la física de los sistemas biológicos y la conversión de energía eficiente y sostenible, centrarán la atención de más de 150 jóvenes estudiantes de Física.

El ‘Encuentro sobre Fronteras de la Ciencia 2017’ está organizado conjuntamente por las universidades Salamanca y de Valladolid y  cuenta  con  el  apoyo  de  la Fundación Duques  de Soria.

En los últimos tiempos la Física está captando la atención mediática y  la  percepción de  la sociedad acerca de los últimos avances científicos. Asuntos como el estudio y diseño de nuevos materiales para su aplicación a  la electrónica, la construcción de ordenadores cuánticos, las aplicaciones de la física a la biología o la producción de energía eficiente y sostenible son solo algunos ejemplos de temas punteros en Física que tienen repercusión inmediata en nuestra vida cotidiana. Otros, como la comprensión del cosmos, además de implicar un  gran desarrollo científico y tecnológico, que sin  duda  será  aprovechado  en  futuro  tanto  próximo como lejano, reflejan la  inquietud humana hacia  preguntas fundamentales relacionadas con nuestra existencia. Conscientes de esta trascendencia, las universidades de Salamanca y Valladolid han organizado los días 22 y 23 de febrero en el Salón de Actos de la Facultad de Ciencias de la Universidad de  Salamanca  el  ‘Encuentro  sobre  Fronteras  de  la  Ciencia  2017’, unas jornadas en las que siete prestigiosos científicos españoles expondrán  a  cerca  de  150 jóvenes estudiantes de Física éstos y otros temas punteros en los que investigan al más alto nivel.

El Encuentro, organizado por las universidades de Salamanca y Valladolid, coordinado por José Miguel Mateos Roco, decano de la Facultad de Ciencias de  la  Universidad  de  Salamanca (USAL), y Abel Calle Montes presidente de la Sección de Física de la Universidad de Valladolid (UVa), cuenta con el patrocinio de la Fundación Duques de Soria.

De esta forma, Salamanca toma el relevo de Valladolid como sede de los Encuentros que, tras varios años sin celebrarse, se reanudaron el curso pasado en la Facultad de Ciencias de la UVa, en esa nueva etapa con la implicación institucional de ambas Universidades a través de sus facultades de Ciencias. Los Encuentros son un congreso que tiene la particularidad de estar dirigido a los estudiantes universitarios de ciencias, especialmente de física, y en el  que  se pretende abordar los principales avances de la Física más actual en un entorno externo a las aulas.

Las ondas gravitacionales y la detección de la materia oscura

La detección de las ondas gravitacionales ha sido sin duda el descubrimiento más relevante en Física del último año. Por otro lado, la materia oscura es un  ingrediente  necesario  en  los modelos cosmológicos actuales sin el cual no podemos entender  el  Universo  tal  y  como  lo vemos.  A  través  de  las  ponencias  de  César  García  Marirrodriga  e  Ígor  García  Irastorza  se plantea el reto científico y tecnológico que  constituye  la  detección  de  ambas.  En  el  primer caso, la misión de la ESA “LISA Pathfinder” constituye un paso muy importante para el desarrollo de la tecnología espacial que permita la construcción de futuros observatorios de ondas gravitacionales. En el segundo caso, a nivel fundamental no conocemos la naturaleza de la materia oscura, es decir, qué partícula o partículas fundamentales la componen. Para desentrañar su naturaleza se han diseñado experimentos bajo kilómetros de roca  o  en  el interior de intensísimos campos magnéticos, constituyendo uno  de  los  mayores  retos  de  la física de partículas para el siglo XXI.

Los estados exóticos de la materia, los nuevos materiales y la nanociencia

En 2016 los físicos teóricos, David James Thouless, Frederick Duncan Michael Haldane y John Michael Kosterlitz han recibido el premio Nobel por  el  descubrimiento  de  transiciones topológicas y de fases topológicas de la materia. La ponencia de Hermann Suderow se centrará en sus descubrimientos y cómo gracias a ellos, comprendemos mejor los estados más exóticos de la materia, que permitirán diseñar nuevos materiales para la próxima generación de aplicaciones de la electrónica o la construcción de ordenadores cuánticos. Por su parte, la ponencia de Julio Alfonso Alonso presentará los avances de la nanociencia, a través de descubrimientos espectaculares y bien conocidos e hitos que han conducido a la concesión de varios premios Nobel. Estos descubrimientos han dado lugar aplicaciones en campos tan diversos como la electrónica, la óptica, las biociencias o la generación de energía.

La naturaleza de la luz y la radiación sincrotrón

El conocimiento de la naturaleza de la luz ha constituido uno de los mayores retos de la Física. En la ponencia de Salvador Ferrer realizará una descripción histórica de lo que a lo largo de los siglos se ha propuesto para entender lo que es la luz, destacando  los  descubrimientos  de Faraday y de Maxwell. Se presentará con detalle el origen de la radiación  sincrotrón  como ejemplo de  radiación  electromagnética  de  características  particulares,  así  como  las aplicaciones de ésta en la ciencia actual.

La Física Estadística y los virus. La Termodinámica y la producción de energía eficiente y sostenible

El carácter interdisciplinar y su importancia en la transferencia de conocimiento de las teorías y métodos de la Física se ponen de manifiesto en las ponencias de David Reguera y Alejandro Medina. En la primera se nos descubrirá cómo ideas y  modelos  de  Física  Estadística  son capaces de explicar distintos aspectos de la arquitectura, el proceso de formación y los mecanismos propios de los virus. En particular se mostrará cómo con la ayuda de la Física Estadística se están desarrollando aplicaciones nano y biotecnológicas, que pueden convertir a esta antigua amenaza en nuestro mejor aliado. En la segunda, se tratará de explicar el papel que la Termodinámica está desempeñando en la investigación y desarrollo de  convertidores energéticos eficientes y sostenibles. Se presentarán y relacionarán  entre  sí  conceptos  tales como generación de CO2, efecto invernadero, polución térmica, eficiencia termodinámica, optimización, plantas termosolares, generadores termoeléctricos, sistemas cuánticos, motores microscópicos,  etc.

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